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Pinguino degli antipodi in serio rischio

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Conosciuto anche come pinguino occhigialli o Hoiho, in lingua maori, questa specie è una delle principali attrazioni turistiche della Nuova Zelanda, ma è anche tra quelle a rischio scomparsa, già inserita nella Lista Rossa dell'Unione internazionale per la conservazione della natura (Iucn). Specie simbolo della Nuova Zelanda, il pinguino degli antipodi, che compare anche sulla banconota nazionale da 5 dollari, potrebbe estinguersi entro pochi decenni, se non verranno prese urgenti misure di conservazione.

A lanciare l'allarme è l'Università di Otago, che individua nell'aumento della temperatura dell'oceano la principale minaccia per questo animale. Le possibilità di ammirarne esemplari dal vivo, avvertono gli scienziati, cominciano a diminuire sempre di più. Secondo lo studio appena pubblicato su PeerJ l'estinzione nella penisola di Otago potrebbe avvenire entro il 2060.

Un orizzonte temporale ottimistico, aggiungono i ricercatori, perché non tiene conto di eventi o eccezionali morie - come quella verificatasi nel 2013 - che potrebbero accelerarne la scomparsa. Il nemico numero uno di questi pinguini sono i cambiamenti climatici, che influiscono negativamente sui tassi di riproduzione. Ma altre minacce dipendono anche dall'interazione con l'uomo, dalla pesca ai predatori introdotti da altri ecosistemi.

Questi pinguini nidificano nelle foreste, nelle scogliere e nelle praterie costiere neozelandesi. Si nutrono prevalentemente di pesce (aringhe, merluzzi) e molluschi (calamari). Si stima che ne siano rimasti circa 5.000 esemplari, il che ne fa la specie di pinguino più rara del mondo. Oltre ad essere probabilmente la specie più antica di pinguino, è anche la più longeva, come dimostra un esemplare morto a 36 anni in uno zoo giapponese. (Foto: G+)

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Commenti   

 
Perla
0 #1 Perla 2017-05-24 15:04
Sono bellissimi ma....che tristezza che siano nella Lista Rossa ... *piangere