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Antartide: sempre meno foche, colpa del clima

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Le temperature più alte registrate negli ultimi decenni in Antartide stanno riducendo il numero delle foche, per le quali diventa sempre più difficile trovare la principale fonte di cibo, i minuscoli crostacei chiamati krill. I ricercatori ritengono che la ricchezza genetica delle foche antartiche potrebbe rivelarsi a lungo termina una risorsa preziosa per favorire la capacità di adattarsi ad un ambiente modificato dal clima. Tuttavia per il momento i nuovi tratti genetici 'potenzialmente vincenti' non riescono ad essere trasmessi alle nuove generazioni.

Lo studio è stato condotto dall'organizzazione britannica per la ricerca in Antartide, la British Antarctic Survey, al quale a rivista Nature ha dedicato la copertina. Raccolti a partire dal 1981, i dati indicano che il numero delle foche in Antartide si è ridotto negli ultimi 30 anni, parallelamente alla disponibilità del krill. Anche se i gamberetti antartici continuano ad essere abbondanti, il riscaldamento ne ha modificato la distribuzione e per le foche è diventato molto più difficile avere a disposizione la loro principale fonte di cibo.

Contemporaneamente è avvenuta una selezione a favore degli individui che hanno una maggiore capacità di adattarsi. Ad esempio, spiega Jaume Forcada - coordinatore dello studio - ''rispetto a 20 anni fa le femmine di foca pesano meno alla nascita, ma solo le più pesanti sopravvivono e riescono a riprodursi, anche se lo fanno più tardi: sono cambiamenti spia di uno stress legato alla scarsa disponibilità di cibo''. 

Fonte

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Commenti   

 
Susi
0 #1 Susi 2014-07-29 17:01
Il destino degli animali su questo pianeta mi fa sempre più paura.....
Ma cosa abbiamo combinato noi umani piangere